US Open: Meusburger ohne Chance, Alternate Schiechtl trotz F├╝hrung gescheitert

Durch das doppelte Aus ist in der Damen-Qualifikation nur mehr Daniela Kix dabei. Bei den Herren wollen noch vier ├ľsterreicher in den Hauptbewerb einziehen.

Mit einem Fehlstart aus heimischer Sicht begann die Qualifikation der US Open 2006. Yvonne Meusburger war als erster ├Âsterreichischer Beitrag in Flushing Meadows am Start, doch lediglich zwei S├Ątze lang. Mit 3:6, 3:6 musste sich die Vorarlbergerin Kristina Brandi aus Puerto Rico geschlagen geben. Schon bei ihren letzten drei Turnierauftritten war ├ľsterreichs Nummer zwei stets in Runde eins gescheitert.

Verpatzte Premiere f├╝r Schiechtl
Ziemlich unverhofft kam Tina Schiechtl in New York noch zu ihrem ersten Match bei einem Grand Slam-Turnier. Durch die Absage der Slowakin Henrieta Nagyova rutschte die aktuelle WTA-Nummer 242 noch in den Bewerb, beinahe h├Ątte die Tirolerin ihr Deb├╝t auch gewonnen: Mit 6:4, 4:1 war ├ľsterreichs Nummer vier gegen die Tunesierin Selima Sfar bereits in Front gelegen, schlussendlich setzte es noch eine 6:4, 5:7, 2:6-Niederlage.

Drei im Hauptbewerb
Eine Woche noch - dann beginnt in New York der letzte Grand Slam des Jahres, die US Open. Schon am heutigen Dienstag ging's in Flushing Meadows allerdings mit der Qualifikation los - mit dabei sind noch f├╝nf ├ľsterreicher, die das fix qualifizierte Trio Sybille Bammer, J├╝rgen Melzer, Oliver Marach verst├Ąrken wollen. Hier die weiteren Qualifikations-Duelle im Detail:

DANIEL K├ľLLERER - Ivo Heuberger
Im Duell gegen den routinierten Schweizer spricht wohl vor allem das bessere Ranking f├╝r K├Âllerer (ATP 182 gegen 245) - in Punkto Spielpraxis ist der Welser allerdings nicht optimal vorbereitet. Seit Beginn seiner Sperre Anfang M├Ąrz bestritt "Crazy D├Ąni" ausschlie├člich Sand-Turniere und holte immerhin einen Future-Titel und eine Finalteilnahme. Der mittlerweile 30-j├Ąhrige Heuberger, der noch immer auf den Einzug unter die besten 100 wartet, markierte heuer mit zwei Challenger-Semifinals seine besten Ergebnisse. Auf seinem Lieblingsbelag Hartplatz d├╝rfte er f├╝r ├ľsterreichs Nummer sechs keine allzu leichte H├╝rde werden.

STEFAN KOUBEK - Jean-Christophe Faurel
Beim Villacher ist von einem klaren Sieg bis zur Niederlage wohl alles drinnen. Die Saison des 25-j├Ąhrigen Franzosen ist wie die seines rot-wei├č-roten Gegen├╝ber n├Ąmlich bestenfalls durchwachsen: Abgesehen von einer Final- und einer Semifinalteilnahme bei Challengers hagelte es auch zehn Erstrunden-Niederlagen. Im Duell mit ├ľsterreichern ging Faurel in letzter Zeit allerdings stets als Verlierer vom Platz: Zweimal in Folge setzte es klare Niederlagen gegen Rainer Eitzinger, davor war einmal Werner Eschauer die Endstation. Gegen Stefan Koubek spielte der Franzose noch nie.

ALEX PEYA - Jan Mertl
Die derzeit hei├česte Aktie im ├Âsterreichischen Tennis erwischte mit dem Tschechen Jan Mertl eine eher dankbare Aufgabe. Zwar zog Mertl letzte Woche in Graz erstmals seit gut drei Monaten wieder einmal in ein Viertelfinale ein, davor gab's jedoch eine lange Durststrecke - neun Erstrunden-Niederlagen inklusive. Im September 2005 verlor Mertl auch das einzige Duell mit Peya: Der Wiener hatte im September beim Donetsk-Challenger in zwei S├Ątzen die Nase vorne. Angesichts der aktuellen Hochform d├╝rfte Peya also wohl eindeutig zu favorisieren sein.

RAINER EITZINGER - Ryler de Heart
Der Tiroler erwischte mit dem US-amerikanischen Wildcard-Mann das am Papier eindeutig einfachste Los - de Heart steht im Moment "nur" auf ATP-Rang 715. Ein gro├čes Plus des 22-J├Ąhrige ist allerdings sein aktueller H├Âhenflug: Ende Juli und Anfang August fuhr de Heart einen Future-Erfolg und ein Finale ein, erreichte danach auch sein Career High von 699. Steigern muss sich Eitzinger wohl in jedem Fall, zuletzt lief es mit je zwei Erstrunden- und Zweitrunden-Niederlagen bekanntlich nicht ganz nach Wunsch.

DANIELA KIX - Claudine Schaul
Die einzige Partie, wo der rot-wei├č-rote Part wohl die Rolle des Au├čenseiters ├╝bernimmt. Die Luxemburgerin und Ex-WTA Nummer 41 (Mai 2004) liegt n├Ąmlich nicht nur im Ranking eindeutig vor Kix, auch die Ergebnisse in letzter Zeit sprechen eher f├╝r die seit zwei Tagen 23-J├Ąhrige: Vorige Woche scheiterte sie beim Challenger in der Bronx nach ├╝berstandener Quali erst im Halbfinale. Und auch mit ├Âsterreichischen Gegnerinnen hat Schaul fast ausnahmslos positive Erfahrungen: Abgesehen von einer Niederlage gegen Babsi Schett gelangen der Luxemburgerin in ihrer Karriere ausschlie├člich Siege gegen rot-wei├č-rot (zweimal gegen Wartusch, je einmal gegen Bammer, Russegger, Plischke, Remis).

ap/pb


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